Créer la couverture d'un livre

Tu souhaites créer la couverture d’un livre : le tien, celui que tu rêves de tenir entre tes mains !  C’est possible, et je vais t’expliquer les points essentiels à connaître avant de te lancer. 

Dans cet article, nous allons décomposer les différentes parties de la couverture d’un livre papier (première de couverture, dos, quatrième de couverture, mais aussi les images libres de droits en autre…). Puis je te donnerai des techniques et des outils pour créer la couverture idéale et enfin, nous verrons ensemble comment obtenir de l’aider dans cette démarche complexe.

L’importance de créer une belle couverture de livre

Que ce soit sur Internet ou dans une librairie, la couverture de ton livre doit attirer l’œil du lecteur potentiel. Pour attirer le « bon lecteur » il faut que l’image soit attrayante et représente bien ton genre, ton style, ton univers et bien sûr celui de ton livre.

Pense que les lecteurs découvriront ton livre sur Internet ou physiquement en format broché. Mais si tu autoédites ton livre sur une plateforme comme Amazon ou TheBookEdition par exemple, la couverture de ton livre fera la taille d’un timbre poste ! Elle doit donc être lisible, même à petite échelle.

Dans tous les cas, si l’image a attiré le lecteur, il va prendre quelques instants pour observer ta première de couverture. Puis (soit en cliquant, soit en le retournant), il lira la quatrième de couverture (le résumé). Il se peut qu’il feuillette afin de lire les premières lignes. C’est d’ailleurs à cela que sert l’extrait disponible sur les plateformes.

Femme tient une tasse de cfé en lisant un livre ouvert pour créer la couverture d'un livre

Finalement, que le lecteur regarde ton livre « virtuel » ou papier, il fait son choix en moins d’une minute ! Voilà pourquoi tu dois accorder toute son importance à la couverture et donc à la première impression de ton livre. Ce serait dommage de rebuter un lecteur qui aurait pu savourer ton œuvre, ou d’attirer un lecteur à qui ton style ne correspond pas !

Connaître la taille du livre pour créer sa couverture

Avant tout, tu dois vérifier le format du livre final que tu autoéditeras sur la plateforme de chargement de ton livre (Amazon, TheBookEdition, BooksonDemand, Bookelis…) ainsi que chez l’imprimeur que tu as choisi.

Je te conseille de terminer la mise en page et en forme de ton livre (lis mon article pour savoir comment mettre en page un livre) avant de créer la couverture de ton livre.  Une fois que tu connais le format, il ne te reste plus qu’à paramétrer ton fichier.

Le monde s'arrête plus aux formes qu'au fond
Pierre-Jules Stahl

Les pensées et réflexions diverses (1841)

La première de couverture, le dos et la quatrième de couverture d'un livre

Que contient la couverture d’un livre ?

Lorsque je parle de couverture de livre avec certains auteurs, je m’aperçois qu’ils pensent généralement à la première de couverture. Or, ce n’est pas seulement cette partie qu’il faut créer ! Pour rappel, la couverture d’un livre comporte les éléments suivants :

La première de couverture

Il s’agit de la première page extérieure d’un livre. En général, tu y trouveras une image qui représente le contenu du livre. Elle donne le ton et le genre du contenu. La forme annonce le fond. La couverture est l’identité du livre et le met en valeur.

La première de couverture de ton livre doit faire apparaitre le titre, ton nom d’auteur. Tout le reste est optionnel car tu es autoédité et tu n’as pas de maison d’édition. Si tu le souhaites, tu peux insérer un logo, une image qui représente ton édition. Mais tout dépend de tes objectifs. J’en parle dans mon article sur les bonnes questions à se poser en tant qu’auteur (clic pour lire l’article).

Il est également possible d’ajouter un sous-titre si ton livre en prévoit un. De même, tu peux préciser le genre afin que le lecteur soit tout de suite prévenu. Parfois, les auteurs insèrent un avis court et concis qui met en valeur la qualité et l genre du livre. 

Attention néanmoins à ne pas surcharger la première de couverture du livre !

La quatrième de couverture

Il s’agit de la partie arrière de ton livre. Le lecteur y trouvera le résumé et les informations concernant le livre et l’auteur ainsi que le genre du livre et des éléments intriguant qui lui donneront envie d’en savoir plus et donc de lire ton livre. C’est sur cette quatrième de couverture que tu devras ajouter le code-barres et le numéro ISBN (voir mon article à ce sujet, clic pour le lire).

Le dos

Il s’agit de la partie séparant la première de couverture et la quatrième de couverture. Sa taille dépend du nombre de pages du livre et du type de papier choisi. Elle est souvent composée de la même image de fond que la première de couverture, et rappelle le nom de l’auteur, le titre du livre et l’éditeur, l’édition ou la collection si tu en as une. En autoédition, tu peux y mettre un élément qui te différencie des autres auteurs et te permet de créer une collection par exemple.

Des livres sont rangés sur une étagère pour créer la couverture d'un livre

Le format du livre broché

Puisque tu as préalablement choisi la taille de coupe de ton livre, tu dois en tenir compte lors de la création de ta couverture. Je parle du choix de la taille du livre dans mon article qui t’explique comment mettre en page un livre (clic pour ouvrir l’article).

La couverture de l’ebook

Pour ce qui est de la couverture de l’ebook, il suffira de reprendre la première de couverture et de l’adapter au format indiqué par la plateforme d’édition en ligne.

Maintenant que tu sais de quoi se compose la couverture d’un livre, il est temps de se poser la question de sa création. Souhaites-tu gérer cette étape ? Vas-tu créer la couverture de ton livre seul ou avec l’aide d’un tiers ? Ou bien préfères-tu faire appel aux compétences d’un professionnel ?

Dans cette dernière option, il te faudra déléguer et donc confier cette tâche à une personne de confiance. Je te parle de l’importance de savoir déléguer tes activités d’auteurs dans mon article (clic pour l’ouvrir).

Voyons ensemble comment créer soi-même la couverture de son livre.

Créer la couverture d'un livre

Avant de créer la couverture de ton livre

Je te conseille de chercher l’inspiration. Regarde ce que font les auteurs de ton genre, note ce qui te plaît, les codes représentant le type de livre comme le tien, ce que tu aimes moins, ce qui se retrouve partout ou moins souvent… Bref, note tes idées et commence à visualiser ce que sera ta couverture. Cela te permettra de vérifier les bonnes pratiques en la matière.

Note : Cette première démarche peut aussi être utile si tu fais appel à un professionnel.

Un homme montre un écran d'ordinateur du doigt pour créer la couverture d'un livre

C'est quoi une couverture de broché

Si tu n’as jamais créé de couverture de livre, ce n’est pas évident de comprendre et visualiser ce que tu dois créer exactement.

Nous parlons de « couverture à-plat » car il s’agit de l’assemblage de la première de couverture, du dos et de la quatrième de couverture.

Couverture à plat du livre d'Emile Varrier Un binôme idéal

Les logiciels pour créer la couverture de son livre

Maintenant que tu sais ce que tu veux, que ce soit un dessin sur un papier, des notes prises rapidement, des images tirées des autres livres, ou simplement une idée en tête, il te faut créer la couverture. Du moins la première ébauche !

Il existe de nombreux logiciels, je ne pourrais pas tous les citer mais en voici quelques logiciels de création de couvertures gratuits :

  • Canva : pour vous aider à la première ébauche et t’inspirer
  • paint.net : permet de créer ta couverture au format souhaité
  • Inkscape : permet de créer ta couverture au format souhaité
  • Pour ma part, j’utilise Inkscape et j’en suis très satisfaite même si cela demande de l’apprentissage. Tu trouveras de nombreuses vidéos tutoriels en ligne afin de te former.

L'instant définition

Inskape

Inkscape est un logiciel libre de dessin vectoriel

Une image vectorielle

Une image vectorielle (ou image en mode trait). C’est une image numérique composée d’objets géométriques individuels, des primitives géométriques, définis chacun par différents attributs (forme, position, couleur, remplissage, visibilité, etc.) et auxquels on peut appliquer différentes transformations (homothéties, similitude, rotations, écrasement, mise à l’échelle…). Elle se différencie en cela des images matricielles (ou images bitmap), qui sont constituées de pixels. – définition de Wikipédia

L’image de la couverture d'un livre

Comme je te le disais, ta couverture, et surtout ta première de couverture, se compose souvent d’une image. Celle-ci doit représenter ton  livre, son contenu, mais aussi son genre et ton style. Quelle image souhaites-tu envoyer au sujet de ton œuvre ?

À partir de tes précédentes recherches, tu sais plus ou moins ce que tu souhaites. Il est temps de dégoter l’image idéale pour ton livre. L’image du livre doit être libre de droits, sinon tu devras payer pour avoir le droit de l’utiliser et de la diffuser.

L'instant définition

Une image libre de droits

Les images libres de droits sont des œuvres dont la diffusion et la modification sont libres et régies par des licences qui permettent de limiter leur utilisation ou leur diffusion. L’image appartient toujours à son auteur et ne confère à l’utilisateur aucun droit d’auteur sur celle-ci. Définition sur droit-image.com.

L’avantage d’acheter une image, c’est que tu risques moins de la retrouver sur d’autres supports, contrairement aux images disponibles gratuitement. Un jour, j’ai vu deux auteurs dans un salon du livre, tenant leur livre à la main, un sourire aux lèvres car ils avaient choisi la même image de fond !

Il m’est aussi  arrivé de voir l’image de ma première de couverture en illustration d’un article de blog. Pour ma part, cela ne me gêne pas car l’image représente bien mon univers et que cela n’entache pas la qualité de mon livre. Peut-être même que des lecteurs se rappellent avoir vu mon image et pensent que mon livre est davantage connu qu’il ne l’est réellement ! Qui sait. 😉 Encore une fois, c’est à toi de choisir.

Un ordinateur et un appareil photo posés sur un lit pour créer la couverture d'un livre

Banques d'images en ligne

Sur Internet tu trouveras de nombreuses banques d’images. En voici quelques-unes.

Attention, ne télécharges pas une image directement sur Google Image ! Que ce soit pour une question de droits d’auteur mais aussi pour la qualité. En effet, meilleure est la résolution de ton image d’origine, plus belle sera la qualité de la couverture de ton livre.

À savoir

Ajoute un fond perdu si tu veux que ton image aille jusqu’au bord de la couverture : pour cela agrandis l’image de façon à ce qu’elle déborde sur les traits de coupe. Ainsi, lors du découpage de ton livre, tu ne risques pas de te retrouver avec une bordure blanche !

Le texte de la quatrième de couverture

Choisis soigneusement la police d’écriture de ton titre et des différents textes de la couverture. Elle doit représenter (encore) ton style et le genre de ton livre. Mais la police doit rester simple, lisible et surtout, visible.

Songe que ta couverture apparaitra de la taille d’un timbre-poste sur les plateformes d’édition et de vente en ligne (petit rappel).

Je pense qu’il vaut mieux rester sobre dans la création de la couverture d’un livre. Intégrer trois sous-titres et deux mentions risque de rendre l’ensemble illisible et donner un effet amateur à l’ensemble !

Éléments rangés sur une table pour créer la couverture d'un livre

La position des éléments de la couverture d'un livre

La taille, les marges et la position de chaque élément de la couverture ne sont pas à prendre à la légère. Les plateformes d’autoédition te communiqueront toutes les informations nécessaires afin que l’impression de ton livre soit qualitative.

Par exemple, sur Amazon tu as de nombreuses explications disponibles sur les pages d’aide.

Amazon KDP met même à ta disposition un calculateur afin d’obtenir la taille parfaite des composants de ton  livre, que ce soit pour son contenu (les pages de votre livre, le manuscrit mis en page) ou pour sa couverture. Il s’agit d’un fichier Excel sur lequel tu inscris (après avoir accepté d’éditer le fichier sinon ça ne fonctionne pas) le type de papier choisi, la taille du livre broché et le nombre de pages.

Tu obtiens ainsi cette maquette (la fameuse couverture à plat) et tu n’as plus qu’à reporter les mesures sur votre logiciel !

Sur TheBookEdition, tu peux télécharger le gabarit du livre en cours de création depuis ton compte ou au moment de l’ajout de la couverture de ton livre.

Utiliser un logiciel en ligne pour créer la couverture d'un livre

D’ailleurs, si tu ne souhaites pas utiliser de logiciel installé sur ton ordinateur, tu peux aussi utiliser les logiciels créateurs disponibles sur les plateformes d’édition en ligne.

Par exemple, sur Amazon KDP, une fois dans la partie « contenu du livre broché », tu as la possibilité de cliquer sur « utiliser le Créateur de Couverture… ». S’ouvre alors une page où tu n’auras plus qu’à te laisser guider. Tous les conseils sont disponibles sur l’aide d’Amazon

Note : les couvertures sont basiques sur ce créateur en ligne et je les trouve quelque peu « fades », mais cela peut te  faciliter le travail à cette étape ! 

Le choix de la couverture d'un livre

Une fois entamée la création de la couverture de ton livre, tu vivras sûrement des phases de doutes. Que faire, quelle image choisir ? Le titre est-il bien mis en valeur ? Quelle version de ma couverture choisir ? Quelle couleur me représente le mieux ?

Brian Merrant, un graphiste professionnel, t’explique les points importants à prendre en compte lors de la réalisation de la couverture de ton livre dans une interview complète (clic sur le lien pou ouvrir l’interview). 

Le seul mauvais choix est l’absence de choix.
Amélie Nothombe

Métaphysique des tubes

En choisissant de créer toi-même la couverture de ton livre, tu t’es lancé dans une belle aventure créatrice ! Des heures de travail t’apporteront la fierté d’avoir créé ta couverture, et ce gratuitement !

En revanche, si tu sens que ce travail n’est pas pour toi (et c’est le cas du plus grand nombre d’auteurs), que ce soit par manque d’envie, de temps ou de connaissance, d’autres solutions sont à portée de main !

Faire appel à un graphiste pour créer la couverture d'un livre

Les plateformes d’édition offrent souvent la possibilité de payer pour les services d’un graphique. Sur Books on Demand, vous pouvez faire appel aux services éditoriaux,sur Bookelis et sur TheBookEdition aussi !

Quoi qu’il en soit, il te faudra passer par un professionnel qualifié pour cette étape. Ethan de Fourmiztory te parle de l’importance de faire appel à un graphiste et te donne une solution économique dans un article publie sur son blog (clic sur les liens ici aussi ^^). 

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Se faire aider pour créer la couverture d'un livre

Si créer la couverture de ton livre ne t’attire pas et que tu ne souhaites pas investir dans les services d’un graphiste, il existe une autre solution. 

Je propose mon aide aux auteurs qui me le demandent de les aider dans la conception de la couverture de leur livre. Loin d’être graphiste, j’apporte cependant mon aide afin de débloquer les auteurs lorsqu’ils sont dans l’impasse.

C’est ainsi que j’ai créé ou recréé des couvertures pour certains des auteurs autoédités que je soutiens. Parfois, il s’agit simplement d’apposer une image et un titre, car l’auteur veut de la simplicité mais ne souhaite pas investir beaucoup de temps ni d’argent dans cette partie de l’aventure qu’est l’autoédition.

En tant que Romancière, j’ai choisi de créer les couvertures de mes livres moi-même. J’écris de la Romance Optimiste… Je te laisse découvrir à quoi ressemblent mes couvertures à plat (maintenant que tu sais ce que cela veut dire) ainsi que le rendu des livres publiés sur Amazon. 🙂

Tu es proche de l’autoédition de ton livre ! Dans mon guide de l’Autoédition pas-à-pas, créer la couverture d’un livre est la 9e étape sur les 15 que j’expose. Obtiens un aperçu global de toutes ces étapes, ainsi que des astuces et des références essentielles dans l’autoédition, télécharge le guide gratuit.

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À très vite !

Emilie

Emilie Varrier

Emilie Varrier

Romancière autoéditée, je soutiens les auteurs dans l'autoédition de leurs livres grâce à une méthode unique : la Co-Autoédition. Depuis 2018, mon expérience a renforcé mon savoir-faire et mon expertise de l'autoédition.

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Emilie Varrier

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5 commentaires sur “Créer la couverture d’un livre broché et ebook”

  1. Bonjour Emilie,
    J’ai téléchargé le logiciel inkscape que je ne connaissais pas. Il ne me reste plus qu’à le tester 😉
    Ton site est une mine d’informations et très plaisant visuellement. <3

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